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棕榈大道留学丨不扎堆英美大学他另辟蹊径转申欧陆进了联合国!
2019-07-24 08:38

  高考后净顾着开心,选志愿时选了好就业的偏理工科的专业,但暑假快结束的时候仔细研究,发现可能自己并不是很喜欢工程类的专业。在得知有开学考试,并可以进入学校的实验班之后,我花了一些时间准备了一下相关的考试科目,成功拿到了名额,转到了全新的专业——国际发展研究。但我从没想过这个专业会使我对未来学习和工作的设想产生翻天覆地的变化。

  国际发展(International Development),顾名思义,关注国际上的发展问题。可是发展又是极为抽象的概念,有时候我在和别人说不清的时候,就倾向于把它解释为国际关系。但其实国际发展比国际关系涉及到的东西要更加具体,需要实践操作的东西也更多。除了了解抽象的理论之外,更需要具体学习社会学研究方法,开展田野研究,掌握必要的项目管理技能,切实为地方发展建言献策。相较于国关的偏向于政治经济,发展研究包罗万象,从环境、减贫到教育、维和,发展无处不在。

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  在学习了一段课程时间后,我对发展即产生了浓厚的兴趣,并决定积累些实习经验。大二暑期,得益于老师推荐,我有机会进入到一家国际 NGO 进行实习,开始了解一线的 NGO 的工作。与设想的不一样,国际 NGO 除了高大上的理念和国际化的网络外,日常的工作其实是很接地气的,我当时参与的城市减贫项目,其中一项工作就是和项目官员进行项目访点,了解城市低收入人群的居住情况和进城务工人员子女教育等问题。

  随后大三的暑假,我通过遴选,参与到了学校公费的海外研究项目中。在非洲国家开展了为期一个月田野调查,真正接触到了最不发达国家人民的生活状况。通过对导师发展援助项目的参与和了解,我对发展的实践也有了一定的认知。我一直认为,对类似专业的学生来说,尽早寻找国际化的实习经历或是一线田野研究经历,可以极大地开拓眼界,对日后的工作学习有很大的助益。

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  三年学习之后,我拿到了保研名额,大四的时光也是比较悠闲,但我在初步体验了一下保研生活后,觉得这可能不是我想要的生活,我因此对国际化的渴望越来越大,逐渐萌生并坚定了出国深造的念头。所以我最终决定和导师说明缘由,开始着手准备出国的事宜。因已经错过了比较好的申请期,担心英美申请会受挫,我决定申请荷兰的学校,理由有几点:首先欧陆国家中国留学生相对较少,学术氛围很浓厚,我觉得是个潜心学习的好地方,在我最终选择的硕士项目中,只有我一个中国学生;其次欧陆的发展学科其实是强势学科,源于欧洲国家在上世纪开始的对发展中国家大量的援助,帮助形成了扎实的学术理论体系和实践网络。最后就是学院里的老师基本都在荷兰深造过,我觉得确实是一个好去处。

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  虽然是半路出家,但好在雅思之前考过,在准备雅思的时候,我还是着重做了一遍真题。听力阅读一直是中国学生的强项,所以我坚持每天做一套模拟或者真题,保持感觉。重点是写作和口语。写作练习我是下了大力气,对应付考试来说,我觉得套路还是很重要的,熟悉题型,提前准备几套模板和句式确实事半功倍。(但事实上,这些做法实质上对英语水平提升是有限的。)口语我准备得不是很充分,但原则就是以常见的主题为例,提前准备素材。最后雅思拿到了 7 分,达到了申请要求。

  文书方面,我虽然当时请了中介,但最后发现中介其实对于我自身的一些特色并不是十分了解,关于我的国际机构实习和非洲田野研究没有进行着重介绍,所以我在最后还是自己进行了仔细的修改。另外针对研究型硕士的特色,我在自己研究方法上的技能进行了着重阐述。这几年帮学弟学妹们看文书,最主要的感受就是,切忌流水账,一定要有板块,一定要有侧重,而且一定要对自己申请的项目有清楚的认识,了解项目所需要的最核心的点是什么,从而做到对症下药。

  申请学校我基本把荷兰的所有学校都申请了一遍,后来也都拿到了 offer 。其实欧陆国家很低调,虽然不像英美有 top10 的世界名校,但前一百的学校很多,而且都是具有几百年历史的老名校,很有底蕴。当年申请的时候,荷兰大约有 6-7 所 U 类大学名列前一百,而全部的 13 所荷兰 U 类大学均位列世界前 200。所以其实荷兰的高等教育质量也是很高的。

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  在比对了各个 offer 之后,我选择了阿姆斯特丹大学,理由有三:首先,我申请的项目是研究型硕士(research master)。整个 programme 第一年为课程,第二年一整年会要求学生到发展中国家开展田野研究,基于此撰写毕业论文,无论是一线的田野经历,还是对整个研究项目的把握,都将对未来的职业发展将有极大助益;第二是整个项目非常侧重实际的研究方法的培训,定量分析、定性研究、地理信息系统(GIS)等多种研究方法让我大开眼界,事实证明,这也是我毕业后能拿到联合国研究员的职位最主要的原因。第三就是阿姆斯特丹高度开放,基本人人都是语言机器,会说数种语言,生活完全不成问题且文化多元。

  研究生阶段的课程并不轻松,但我并没有取巧去选择一些之前本科就学过的内容,而是选择自己完全陌生的领域,去探索更多的可能性。在选修课程上,我选择了教育学、城市研究两个大方向,研究方法课程我选择了地信系统、定性分析与混合研究方法。

  第二年在选研究课题的时候,我发现了研究生的导师在非洲有发展援助项目,于是我毫不犹豫地选择了这个课题,导师又帮我介绍了当地政府的一个研究机构,使我得以依托当地资源,有效地开展研究。

  其实非洲田野并不像人们想的那么可怕,人们固然贫穷,但民风十分淳朴。于是那年的夏天,非洲的这个小村子里村民们都会惊讶地看着一个亚洲人背着书包,拿着笔记,去和人们交谈,了解他们的庄稼收成与遇到的问题。这一年的研究经历使我收获甚多,在当地不仅要克服语言、生活、疾病的障碍,还要只身一人完成繁重的研究任务,回想起来也是敬佩自己的毅力。如果以后有机会我也很乐意与有类似兴趣的同学交流分享,如何从头到尾完成一项自己的田野研究项目。

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  毕业后其实对工作选择比较迷茫,有想过换专业去咨询公司,也有想过继续读博士深造。但其实对于读博士,我的内心是十分谨慎的,毕竟四五年的时间不是一份小投资,我在没有明确想清楚读博对我未来发展的贡献之前,不打算申请博士。

  毕业后偶然看到了联合国系统的一个职位招聘,是一个研究员的职位,会参与 UN 一份旗舰报告的研究与撰写工作。于是我就抱着试一试的态度申请了。虽然后来自己以面试官的身份参加过许多这样的面试,对这些流程已经相当熟悉,但当初自己作为一个毕业生,心态还是比较忐忑的。准备过程也是相当的仓促,因为通知面试只提前了一周,所以留给我的时间很有限。

  在这里想分享给大家一些关于面试的小 tips,不仅适用于工作,也可以是其他类型的面试:

  1首先就是一定要把面试单位的网站仔细的看一遍,包括近期的新闻、项目信息、内部架构、主要合作伙伴以及出版物。这些一定是最基本的东西,在面试的时候你能游刃有余地把这些东西穿插到答案里,会给面试官留下深刻印象,这一点我在做面试官的时候深有体会。

  2其次就是回答问题逻辑一定要清晰,多用 “首先”,“其次”,并且要有自信,有的时候面试官可能并不会具体关注你过去的某一段经历或某个成就;你落落大方的态度以及清晰地条理,会让人印象更深刻。事实上,在我上任后,面试我的项目官说是因为我回答问题的清晰逻辑,他最终选择了我。

  3第三点也是很多人觉得多余的一点,就是面试后的套磁或者后续跟进,很多人觉得这样会显得急功近利,给人留下不好的印象。但我觉得恰恰相反,在指导一些学弟学妹进行面试的时候,我和他们清楚地说明,如果你不问,结果是在别人手中掌握,但如果你在合理的时间,用合理的方式问了,那么你就有可能为自己赢得机会,这也可能就是天平倾向你的最重要的一颗砝码。

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  在 UN 的工作内容其实很繁杂也很充实,我的主要任务是联合国旗舰报告的研究工作,直接向机构总部的研究专家汇报,同时与世界十数个国家的研究员组成团队,从数据收集、分析、撰写、报告出版校对、宣传发布全程参与;其次辅助驻地 UN 办公室项目管理、人力、财务、communication 等多方面的工作,不得不说这段经历极大地开拓了眼界,也培养了我多样的工作技能。以后有机会我会向大家详细介绍在 UN 的工作经历以及向大家介绍几个我了解到的不错的项目,帮助大家了解如何才能成功拿到这些项目的名额。

  不得不说 UN 的工作让我很多时候思考,国际组织的平台固然无可比拟,但我对整个世界的了解还是非常的有限。所以我决定趁着年轻的时候,多多到社会历练,这样我未来的职业选择将更多,可以继续回 UN 系统就职,也可在企业工作。所以在 UN 合同结束前,我果断的选择了辞职,面试了一家跨国咨询公司的岗位,从一名发展人摇身一变成为了西装笔挺的咨询顾问。

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  1学校来说,英美的顶尖大学肯定是不二之选,如果当时我时间充足的话,我也会凭借我的绩点和英语成绩去拼一拼那几所 top,但就我自身经历比对身边这些学校的同学来说,其实欧陆的几所几百年的名校非常适合潜心学习,学术氛围淳朴,导师们经验很扎实,尤其是还有学习多种语言的机会,好好利用这些资源,UN 等国际组织的大门肯定会向你敞开;

  2另外就是,其实这些专业听起来很高大上,但很多时候工作很接地气,需要多增加实习经历,了解自己是否真的喜欢相关工作;如果喜欢,则需要尽早制定职业规划,了解未来就业所需求的技能与经验,并在本科阶段就打下扎实基础,国际经验积累以及扎实的研究技能很重要;实习渠道其实很多,我了解到的包括学校推介的资源,教育部的一些项目,一些国际组织定期的网上招聘等等,对年轻人来说都是很好的机会,但需要自己主动去发掘。

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  1咨询机构的大门是向所有人开放的,并不只是青睐金融、经济学专业,如果具有足够有说服力的背景或能力,同样会受到青睐;但面试的时候同样需要需要掌握技巧,赢得面试官的认可;

  2咨询机构的压力很大,面临的环境比 NGO 要复杂得多,要学习的东西也多,需要安心学习,尤其是跨专业进来的学生,需要更努力地学习行业知识与一些工作技巧。

 
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